Алхимия

Алхимия, предшественница современной химии, насчитывает, по меньшей мере 2500 лет. Ее истоки можно найти в экзотерических практиках Древних Греции и Рима, Персии, Индии, Месопотамии, Египта, Китая, Японии и исламских цивилизаций. Это древнее междисциплинарное учение представляет собой соединение химии, металлургии, медицины, астрологии, мистицизма, и искусства.

Непосвященные полагали, что алхимия занимается созданием золота, но в действительности ее главная цель – духовная трансформация. Карл Густав Юнг сравнивал алхимию с процессом индивидуализации, во время которой человек исследует  темный материал своего   бессознательного, на сознательном уровне стремясь к интегрированному единству, и таким образом достигает психологической зрелости и духовного озарения. Церковь считала алхимиков еретиками, поэтому, чтобы скрыть свою работу, они прибегали  к символами.

Философский камень

Философский камень является символом страстного стремления человека добиться мистического единения  с Богом в собственной душе. В алхимии философский камень  – субстанция, способная превратить любой метал в золото. Алхимики верили, что философский камень составляет основу эликсира бессмертия; если его единожды найти,то потерять невозможно.
 
Философский камень превратился в метафору внутреннего потенциала человека, позволяющего подняться из низменного состояния (символом которого является простой метал) до полного совершенства (его символизирует золото).Таким образом, выходит, что трансмутация (превращение) металлов и духовное преобразование тела – это одно и тоже. Философский камень символически представляют либо в абстрактном виде, либо в виде пары львов или мужчины и женщины верхом на львах.

Гермес Трисмегист

Гермес Трисмегист – это божество, сочетающее в себе черты египетского бога Тота и древнегреческого Гермеса. Оба они были покровителями письма и магии, каждый в своей стране. В эпоху Возрождения были собраны все греческие сочинения ||-||| вв. до н.э., приписываемые Трисмегисту .Это собрание получило название «Герметический корпус» ( «Corpus Hermeticum»), или просто «Герметика». Возможно, данные трактаты, содержащие тайную мудрость, принадлежали маргинальной египетской секте внутри греко-римской культуры. Большинство текстов написаны в форме диалога (популярная форма изложения учения в античные времена ), в которых Гермес-Тот просвещает своего смущенного ученика.
Среди тем диалога – алхимия, магия и некоторые концепции, напоминающие гностицизм и неоплатонизм.
 
Обнаруженные герметические сочинения породили интерес к мистическим практикам во всем мире. Философы-герметики указали человеку путь к преображению приземленной физической природы в более высокую сущность. В наши дни традиция герметиков отождествляется с алхимией, магией, астрологией и другими оккультными науками.